• Glavni
  • Ospredje
  • Odpravljanje otroškega raka: prizadevanje mlade plesalke za zdravljenje

Odpravljanje otroškega raka: prizadevanje mlade plesalke za zdravljenje

Alex Swader na tekmovanju na The Dance Awards. Foto Modern Picture.

Kaj pomeni biti junak? Ali potrebujete ogrinjalo ali masko ali zmožnost preskakovanja zgradb v eni sami vezavi? Šestnajstletni plesalec in preživelec raka Alex Swader bo dejansko zmogel ta zadnji del. Kljub temu je živi dokaz, da junaštvo nima veliko opravka s super močmi in modnimi dodatki. Prej gre za močno kombinacijo nematerialnih lastnosti - upanja, poguma, empatije, želje po pomoči drugim - vsega, kar Alex očitno premore.

Kot mnogi plesalci se je tudi Alexova kariera začela, ko je bil malček, pri treh letih. Tako kot mnoge druge plesalce ga je njegov začetni nastop v eni obliki, tapkanju, pognal v druge, vključno s sodobnim, jazzom in baletom. Njegova zgodba skrene z uhojene poti julija 2007, ko sta se - le sedem let in že prekaljen nastopajoči in tekmovalec - in njegova mati Michelle pripravljala na praznovanje zmage v aplavzu Talent Nationals.

Alex Swader in preživeli. Fotografija iz ljubezni družine Swader.

Alex Swader in preživeli. Fotografija iz ljubezni družine Swader.



'Čudno je bilo, kako se je to zgodilo,' pravi. 'Med čestitkami in objemi mi je našla cmok v hrbtu, ker sem ravnokar zmagal na tekmovanju v svoji diviziji.'

Sprva se je štelo, da je izboklina benigni tumor. A ker je v nekaj mesecih hitro naraščal, se je Alex januarja 2008 soočil s kirurškim posegom, da bi ga odstranili. Kmalu zatem je onkolog iz Otroka v Alabami mlademu bolniku diagnosticiral Ewingov sarkom, redko vrsto raka kosti, ki prizadene le Vsako leto v ZDA -250 otrok in najstnikov. Alexov načrt takojšnjega zdravljenja je zahteval več dodatnih operacij, skupaj z meseci kemoterapije, preiskav in preiskav - vse sredi tiste, ki je bila zanj običajno zasedena plesna sezona.

'Na začetku sem poskusil plesati, medtem ko sem bil na zdravljenju, vendar sem sčasoma postal prešibek, da bi to storil,' se spominja. »Zares sem bil razočaran sam nad sabo, ker nisem mogel dovolj hitro pobrati koreografije in nisem sledil ostalim članom ekipe. Odločil sem se, da ga kar nekako pustim. '

Michelle dodaja, da 'takrat, ko je imel le osem let, ni razumel, kaj je nevropatija, in zakaj njegovi gležnji ne delujejo in zakaj se je ves čas spotaknil. Bilo mu je težko ... Jokal bi na zadnjem sedežu, ko bi ga vozil domov s pouka. Bil je tako zmeden in razburjen. '

Skoraj eno leto po začetku zdravljenja, ko so se njegovi pregledi očistili in je bil rak uradno v remisiji, se Alex ni želel vrniti v studio in na oder. Skrbelo ga je, da ne bo dovolj močan, da bi treniral kot nekoč, bil v koraku z vrstniki in tekmoval. Mami se mu mora zahvaliti za priložnost, da se izkaže, da se moti.

Alex Swader s kolegico, ki je preživela Mary Elisabeth. Foto dvorišče družine Swader.

Alex Swader s kolegico, ki je preživela Mary Elisabeth. Foto dvorišče družine Swader.

'Vedela sem, kakšno ljubezen ima do plesa, in mislila sem, da bo to zanj terapija, zato sem resnično sprožila vprašanje [njegove vrnitve],' pravi Michelle. »Vesel sem, da sem se, ker se spominjam prvega tečaja tapkanja, kamor se je vrnil: dobil je kombinacijo in bil je čudovit nasmeh in vedel sem, da se bo za vedno vrnil. Vedel sem, da se ne bo ustavil. '

Čeprav se je Alex uvrstil na zmago v svoji osebni bitki z rakom, tudi njegov boj proti bolezni ni kazal nobenih znakov, da bi se ustavil. Ko se je vračal v plesno obliko, je začel obiskovati Children of Alabama v novi vlogi: kot neuradni dvigalec duha za paciente, katerih strah, bolečino in splošno ranljivost je predobro razumel. Ko ne bi predstavil plesnih predstav hvaležnemu občinstvu, bi Alex obiskal bolnišnico z lastno blagovno znamko: vesele plišaste živali, ki jih osebje bolnišnice ljubkovalno imenuje »kemo opice«.

'Alex je imel na svojem IV drogu vedno majhno oranžno opico,' se spominja medicinska sestra Rhonda Chandler Smith, ki je bila del njegove negovalne ekipe med terapijo in okrevanjem. »To je bil nekakšen njegov čar sreče. Zdaj deli opice z otroki, ki se trenutno zdravijo. '

Alexove majhne osebne geste so se kmalu razvile v Dancers Fighting Cancer (DFC), organizacijo za zbiranje sredstev, ki so jo Swaders ustanovili v podporo raziskavam o otroškem raku in spodbujanju zavedanja o bolezni. Prva velika poteza za DFC je bila uvedba dobrodelne gala, imenovane Tapping Out Childhood Cancer, ki zdaj poteka vsako leto septembra (mesec ozaveščanja o otroškem raku). Dogodek poleg večerne predstave, v kateri nastopajo študentje iz lokalnih plesnih studiev in profesionalci, vključuje enodnevni plesni intenziv in sprejem po oddaji. Na dan predstave otroke, ki so preživeli ali se trenutno borijo z rakom, skupaj s svojimi družinami z zakupljenim avtobusom odpeljejo v gledališče Alabama v Birminghamu, nato pa se po rdeči preprogi odpravijo do svojih VIP sedežev pred hišo.

Plesalci v boju proti raku kemo opice. Fotografija iz ljubezni družine Swader.

Plesalci v boju proti raku kemo opice. Fotografija iz ljubezni družine Swader.

Letos bodo med profesionalnimi udeleženci balet Alabama, sodobni balet Arova in družba Project 7 Contemporary Dance Company. Torej mislite, da lahko plešete Alumna Caitlin Kinney iz 5. sezone se bo prav tako vrnila, prav tako Christina Ricucci in Jake Tribus, soustanovitelja Artists Giving Hope (profilirano v Dance Informa v začetku tega leta) in dolgoletne podpornike DFC. Seveda bo imel Alex tudi dovolj odrskega časa.

'Rak je bil z Alexovim plesom prepleten že zelo zgodaj, zato je bilo zanj smiselno, da je ustvaril cilj in svoj ples uporabil kot platformo, da je opozoril na potrebo po zdravljenju,' razmišlja Michelle. »V Otroškem [Alabami] je ustanovljen račun za plesalce, ki se borijo proti raku, in lahko pove, kje želi, da gre denar, ki ga zberemo. Starejši kot je, bolj razume, kako edinstveno je to. '

Poleg letne svečane prireditve Alex še vedno sodeluje z bolnišnico in izkorišča prenovljeno zabaviščno območje, kjer po njegovih besedah ​​on in njegovi prijatelji 'prirejajo majhne zabave za otroke, včasih se preoblečejo v super junake, včasih v like iz Disneyjevih predstav - karkoli potrebuje bolnišnica, nekako vskočimo in to naredimo zanje. ' Kar zadeva te kemo-opice, so zdaj standardna značilnost postopka vnosa za otroke z diagnozo raka: vsak nov bolnik prejme eno od svetlo obarvanih bitij, ki ga spremlja karta, ki pripoveduje Alexovo zgodbo.

In ta zgodba, trdi Chandler Smith, ni nič izjemnega. 'Bolniki in družine vračajo,' potrjuje. 'Toda za tovrstne napore, tovrstno strast, da rak izgine, prihaja od preživelega, zlasti tistega, ki je bil mlad, ko se je začel zdraviti in je še vedno mlad ... Če sem iskren, tega še nisem videl. To je redkost. '

Izkoriščanje šolanja za otroški rak v gledališču Alabama. Fotografija iz ljubezni družine Swader.

Izkoriščanje šolanja za otroški rak v gledališču Alabama. Fotografija iz ljubezni družine Swader.

Alex, zdaj srednješolec, še ni prepričan, kako se bo razpletla njegova plesna kariera, ko bo diplomiral. Toda kamor koli konča, namerava s seboj pripeljati DFC in odpravljanje otroškega raka - da ne omenjamo njegovega neomajnega duha.

'Težko je ne reči, da sem veliko stvari jemal samoumevno, še preden se je to zgodilo,' prizna Alex. »Zdaj se mi zdi, da bi moral resnično položiti vse svoje srce v vse, kar počnem, ker ne veste, kdaj bo to vaše zadnje tekmovanje ali zadnja konvencija ali zadnji plesni tečaj ali zadnja desna pirueta. Stvari naredim veliko bolj posebne, kot bi lahko bile za druge. «

Letošnji plesni ples Tapping Out Childhood Cancer bo potekal v soboto, 24. septembra, sledila pa bo slavnostna prireditev v nedeljo, 25. septembra. Za več informacij ali doniranje kliknite tukaj in sledite @dancersfightingcancer na Instagramu.

Leah Gerstenlauer iz Plesne informacije.

Fotografija (zgoraj): Alex Swader na tekmovanju za The Dance Awards. Foto Modern Picture.

Deliti to:

Balet Alabama , Alex Swader , Aplavz državljanom talentov , Sodobni balet Arova , Umetniki, ki dajejo upanje , Caitlin Kinney , Mesec ozaveščanja o otroškem raku , Otroci Alabame , Christina Ricucci , Plesalci v boju proti raku , Ewingov sarkom , Domača stran Vrh naslova , Jake Tribes , Michelle Swader , Projekt 7 Podjetje za sodobni ples , Rhonda Chandler Smith , Torej mislite, da lahko plešete , Izločanje raka iz otroštva

Priporočeno za vas

Priporočena